每年5月間,梨山最特殊的景觀就是許多年輕外籍配偶,背著花花綠綠的行李,帶著 刀片、斗笠與頭巾,由小貨車一批一批載上山,再轉搭橫越大甲溪谷的高空流籠,進到 茶園採梨山茶。

同一時間,鄰近的茶廠也開始殺菁、揉捻、烘焙,茶廠外則聚集一群群茶 商全程監看,等茶一作好,立即湧上前套交情、交現金,這時也顧不得禮貌與講話音量 ,因為他們要搶買的,是近年來紅遍中港澳的梨山 茶。

■總統梨山茶 尋常百姓喝不到

  一般烏龍茶,平均每台斤1600元就算不錯的等級,3200元就算高檔,梨山茶卻從每斤5、6千元起跳。主要在於當地海拔 高,一年只有兩收梨山茶,加上 運輸、採收等成本,售價壓不下來。

另一個讓梨山茶價格高的主因,是它的口碑。梨山茶蘊含迷人的花果香, 葉片厚實耐泡,品質極好,以官方經營的福壽山農場為例,民國60年代福壽山農場所產 茶葉只供給總統府和國家送禮專用,又稱「總統茶」或「國茶」,平民百姓根本喝不到 。

前兩年澳門賭場威尼斯人提供梨山茶給頂級客人飲用,也送給中國高幹, 造成口碑爆紅。去年中國馥春茶業集團來到梨山包山包園,以平均每斤6千元台幣的單 價,花了近8億元把梨山茶一掃而空,回大陸後再以每斤1萬元人民幣賣出,竟然熱賣到 缺貨。高品質的梨山茶走紅於兩岸三地,使得台灣茶商如今也必須上山搶茶才買得到。

■口碑爆紅 次級茶濫竽充數

在梨山擁有3甲茶園,同時也是梨山飛燕城堡渡假飯店總經理的段鞏說,廣 義的梨山茶包含了福壽山、天池、大禹嶺、翠巒、翠峰、華崗等地茶園,平均海拔1800 到2600公尺,狹義梨山茶則專指海拔2200公尺以上的茶園。

高山茶一向售價混亂,但在梨山有個很好的對照標準,就是福壽山農場的 「福壽長春茶」。由於是官方經營,福壽長春茶成為價格指標,平均每斤5500元上下。

段鞏表示,有些遊客會遇到標榜是梨山茶,但每台斤售價卻低於5千元,其 實這連種植成本都不夠,很可能是來自中國、越南或低海拔的茶葉濫竽充數,或是製作 過程出了問題的梨山茶。

■梨山街上 未必買到梨山茶

又如果是售價高到每斤1、2萬元,則可能是海拔更高或有機種植的更高品 質梨山茶。但就算售價相當或更高,黑心商人還是可能拿品質較差的茶葉來哄抬售價, 即使到了梨山街上,也不保證就能買到真正的梨山茶。遊客想買茶葉,除了慎選品牌或 找有信譽商家,建議可直接到福壽山農場或飛燕城堡等地購買,比較有保障。

為了避免梨山茶招牌搞砸,也為避免被中國茶商全數收購,台灣人反而喝 不到梨山茶,近來有業者結合飛燕城堡與當地茶農合創「梨山盛世」品牌,推出「新品 風」,請來專家協助農民改善土壤、提升種植技術,並收購,依等級區分每斤售價5800 元到1萬9800共4個等級的梨山茶。

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