放假了,不只在台灣,同樣的美國孩子們也是引領期待這個自由快樂的時光早日到來。但如何讓孩子過個安全快樂而有意義的暑假,對家長是個不小的課題,在美國據,小學至高中的孩子過暑假的主要方式有幾種選擇。

 一、由學校主辦暑期班(Summer School),收費較低廉,6周左右,多數為半天課程安排。主要有兩個目的,一是幫助學習跟不上進度的學生,如剛到美國時,參加英文暑期班。二是為學生在學期間騰出時間上其他課程,並不完全都是選修課程,尤其是高中學生利用長假來上暑期班,不但下學期可以有時間和精力上Honor Class和AP Class,且這些課有助於將來申請大學。然而並不是所有學校皆能如期開辦Summer School,受景氣影響,部分學校開辦的Summer School招生不佳,甚至無法達開課人數。

二、社區學院(Community College)辦的暑期班。美國部份的社區學院在暑期為同學們開設有數學和英文等課程,基本上為免費或收費極少,但須要提早報名才能有機會保留位子。此外,高中生也可以去社區學院選修學分,並可以選修一些大學的課程,部分的學生也同時獲得大學的認證,可以將來一併扣抵,不但節省時間更節省學費。

三、私人機關辦理的暑期班,通常集中在大都會區才有辦理,將有不同檔次,根據同學的學業需要而選擇,例如這些年來,有些高中生喜歡參加“美國高考”SAT I,SAT II班等,不可諱言的,多數的美國學生不喜歡這類型的暑期班,因為他極為類似『補習班』的授課模式,東方的同學習慣了這樣的集體授課方式,家長也願意自己的小孩能為『考試』上多盡心血,這樣的氣氛多少也會影響西方的美國家長跟進,但是比例還是較少。(文章轉載  美國教育中心 國際事務組 )

值得一提的是,美國的法律規定,年齡小於12歲的孩子不可以獨自在家。如果家裏沒有大於這個年齡段的人照看,父母要想盡辦法安排他們。送他們到親戚家,如果沒有其他去處,只得安排到私人辦的暑期班(補習班),家長的主要期望是照顧好孩子。

四、暑期才藝課程,當然是最好的時機,如,踢球、游泳、唱歌、跳舞、畫畫、跆拳道等等,有靜態也有動態,市政府、學校、社區學院、機關單位和私人都辦有這些培訓班,費用皆不高,尤其是美術館、圖書館、音樂廳等公立機構也都有類似的課程,不但可以讓孩子培養興趣也能從中結交朋友。

五、夏令營的源來由自於美國開始,因此再美國一到了夏季,就有各式各樣多元主題的夏令營Summer Camp,也是孩子最喜愛的活動了,有各種主題、多種形式的夏令營,如運動、旅遊、科學、音樂、宣教等等。

學校或機關單位主辦的主題夏令營,深具教育意義,費用也較省。如市警察局主辦的DARE夏令營,為期一周,去風景優美的湖區。多名警員同行,每天安排豐富多彩的活動。這是為警察局的宣傳活動配套的夏令營,平時,市警察局每週派一名員警來學校,給學生講解毒品的害處,如何抵制毒品和遵守法律等等,也有送孩子去國外參加夏令營,從語言學習到異國文化體驗,旅遊學習,寓教於樂,但是出國的費用當然就不便宜了。所以多數的孩子還是以國內的營隊為主,畢竟國內的營隊已經有很多樣選擇了,況且美國幅員廣大,就算是參加其他州所辦的營隊,就已經夠遠的了,有些營隊的地點還需要搭機前往。

在美國,許多教會都會舉辦夏令營,主要當然以宣教為主,但是孩子歷經營隊的歷練,每個人都有不同的收穫,有的教會甚至送孩子們到發展中國家,體驗當地孩子的生活。在美國優裕生活條件下長大的孩子,親身體驗貧窮和缺乏教育,感觸頗大,不少孩子回來後,個性得到改進,領悟珍惜生活,這樣的收穫不僅僅於宗教上的認知,更是心靈上的成長。

六、旅遊野營也不錯,全家總動員,外出野餐露營,一起享受大自然。當然也有家長因工作無法脫身,只好送孩子獨自參加一些常天數的旅遊團,體會『行萬里路勝於讀萬卷書』。

七、短期美國遊學打工也是種人生體驗,美國的孩子從小被鼓勵獨立自主,自力更生,打工是他們一個重要生活體驗。高中生可能找比較正式的工,如到速食店、超市做臨時工,或當家教,女生還可以幫人家照看小孩,雖然時薪較低,但總比向大人要零花錢痛快。有位同學暑假前往一家電影院打工,掙了3000多美元,開心極了,訴說自己以前向媽媽要零花錢多可憐啊,也體會到賺錢不易,有助於將來自我的財務管理。擔任家教挺適合孩子,有的高中生給低年級的孩子上課,每小時約10-15美元,算是不錯的收入,有的孩子幫助父母幹活,也可以得到一些報酬,譬如讓孩子到家長的公司幫忙打工,按每小時最低時薪付給孩子工錢,也可就近關照。對於年齡很小的孩子,沒有外出打工的機會,家裏也有工可打,家長設計了在家的學習作業,如學習畫畫,每次5美元,或是練習運用電腦繪圖等,這樣深入“鑽研”畫畫技巧,融會貫通才能教別人。

八、美國是全世界義工制度最健全的國家了,許多地方都提供機會讓學生成為志工,不論公家或私人機構,都又機會讓有心服務的同學利用暑假擔任義工,雖然報酬很低(甚至沒有),但能讓孩子學會分享及付出,在價值觀上奠定正確的基礎,這樣的服務工作也會讓同學將來申請大學時,得到更多的加分效果,當然!義工的服務不應該先求回報,但是讓孩子可以一邊服務社會,一邊有利於將來的升學,不失是兩全其美的好方法。

 孩子的美好時光也常常是美國家長的暑期感想,美國的學校暑假作業很少(甚至沒有),孩子們才有機會體驗豐富多元的活動。台灣的小朋友,暑假作業很多,每天要做一些,拖一天,第二天負擔就重了。既然放假,真的希望能給給孩子多一些自由活動的空間,儘量給孩子安排輕鬆愉快的活動,至於打工,也許有的家長或孩子本人認為,去打這些“粗工”,掙這些“小錢”,沒必要!事實上,孩子可以透過適當工作,學習社會經驗和與人交往知識,體驗父母工作的辛勞。而不打工,鼓勵孩子去做義工也是不錯的。

家長若能儘量抽時間陪同孩子,特別是年幼的孩子一起參加活動,如體育運動和旅遊,有父母相伴,比較安全,也是給孩子的一種鼓勵。

暑假的活動當然還有更多,上述是美國多數孩子的選項,總之,在美國,家長或師長們都有相同的體認,暑假應當是孩子體驗生活的絕佳機會,把快樂時光還給孩子才是不會後悔的選擇。(文章轉載  美國教育中心 國際事務組 )

source:tw.myblog.yahoo.com/westw0331/article?mid=210&prev=238&next=179&l=f&fid=5

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